Fêter Noël en Angleterre

Noël ou Christmas est une très grande fête en Angleterre, plus qu’en France on retrouve un esprit très festif avec des décorations un peu partout. Il n’est pas rare de croiser des chorales au coin d’une rue qui chantent des comptines de Noël. Cette fête a gardé son caractère religieux mais il c’est un événement ouvert à tous, croyants ou non.

A l’inverse de la France, L’Angleterre n’a pas de fête nationale comme le 14 juillet et c’est pour cela que Noël est événement véritablement incontournable. C’est à ce moment que la reine prend la parole et s’adresse à la nation en délivrant ses voeux et son message au peuple britannique. Cette tradition remonte au roi Georges V qui fit la première allocution à la radio en 1932.

Les anglais sont très attachés aux traditions autour de Noël et il y en a plusieurs très importantes !

Les Christmas cards

Elles lancent véritablement l’esprit de Noël, on retrouve les traces des premières Christmas cards au début du 19e siècle au Royaume-Uni avec l’arrivée du timbre poste. Celui-ci participa grandement via la croissance du courrier à l’essor des cartes de Noël. Depuis on les retrouve dans les magasins dès le mois de septembre.

Les britanniques sont les plus importants consommateurs de carte au monde, on compte plus d’un million de cartes envoyées chaque année. Cela peut paraître fou pour nous français mais en général chaque anglais reçoit une trentaine de cartes à Noël. On peut par la suite les accrocher à l’aide d’une ficelle au mur pour agrémenter la décoration festive de cette fin d’année. Les britanniques qui sont très attachés aux oeuvres caritatives comme Oxfam les achètent à celles-ci par paquet pour contribuer à aider les plus démunis.

Le Christmas tree

Originaire d’Allemagne la tradition d’avoir un sapin à Noël remonte au 18e siècle. C’est le prince germanique Albert mari de la reine Victoria qui a notamment participé à sa venue en Angleterre. Le sapin est depuis très important au Royaume-Uni, il s’achète dès le mois de novembre et on le retrouve dans chaque foyer mais aussi dans l’espace public.

On le décore en famille à l’aide de guirlandes, de houx et bien sûr de l’étoile du berger à son sommet ! Il est généralement accompagné des chaussettes rouges qu’on place au dessus de la cheminée dans l’attente du passage du père Noël et des cadeaux.

On peut également tapisser les murs de décorations avec des guirlandes lumineuses dans le salon en suivant sa créativité !

Les chants de Noël

Le 24 décembre n’est pas fêté de la même manière en Angleterre. Ce jour férié est dédié aux derniers préparatifs comme le repas. C’est pendant cette journée qu’on retrouve les « Christmas Caroles » dans les rues et devant les maisons.

Ces chorales constituées d’enfants chantent des célèbres chants de Noël. Il est coutume de leur donner des bonbons ou un petit cadeau. On retrouve des chansons centenaires comme « A Great and Mighty Wonder » ou encore « Angels from the Realms of Glory ». Il est aussi possible d’assister à des concerts dans les églises lors offices qui sont appelées « Carols by Candlenight ».

Un cadeau pour le Père Noël & ses amis 

Après les chants, les enfants rentrent à la maison pour faire des petites tourtes sucées aux raisins secs nommées mince pies ou Christmas pies.

Ils vont ensuite les mettre sous le sapin avec un verre de Porto ou de Sherry pour réchauffer le Père Noël lors de son passage. Il ne faut pas oublier les rennes il est donc d’usage à déposer également des carottes comme encas pour les braves bêtes !

Le 25 décembre

Noël est enfin là ! Les enfants se réveillent tôt et se précipitent sous le sapin pour découvrir les cadeaux délivrés pendant la nuit par Santa. Il est coutume par la suite de passer du temps en famille, d’aller à la messe ou faire des jeux de société.

Vers 13h il est temps de passer à table afin de déguster le repas ! Il est généralement constitué d’une oie ou d’une dinde avec des saucisses, des choux de Bruxelles et de la fameuse sauce gravy. Lors de la dégustation on peut ouvrir les « Christmas crackers », ce sont de petits cadeaux emballés qui émettent un bruit de pétard quand on tire des deux extrémités. Ils contiennent également un chapeau en papier que porte chaque convive pendant le reste du déjeuner.

“St Stephen’s Day” ou “Boxing Day” 

Le 26 décembre est une journée particulière pour les britanniques, elle remonte à 1871. Depuis il est coutume de disposer une boite à destination des personnes les plus démunis le jour de Noël dans les églises pour y glisser des cadeaux et de les donner le lendemain.

On pense aussi aux personnes fortunées qui disposaient à l’époque de personnels de maison et qui leur donner un jour de congé le lendemain de Noël. Avant le départ des employés vers leurs familles, le maître de maison y glisser les restes du repas de Noël dans un boite afin de partager les victuailles en famille.

Vous êtes maintenant fin prêt pour passer Noël en Angleterre comme il se doit  !

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